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Mohamed Malim 通过时尚品牌 Epimonia 提升难民体验。

2022-07-12 14:11:38 来源:
    Mohamed Malim 是一名 26 岁的前难民,他通过一种独特的媒介——时尚——倡导并赋予其他难民权力。
 
     “我是个时尚达人,”他说。“你所穿的就是你所代表的。”
 
    1990 年代,他的父母逃离索马里内战后,马林出生在肯尼亚的一个难民营。他四岁时来到美国,目前住在明尼阿波利斯南部。
 
    他于 2018 年创立了自己的服装品牌 Epimonia,目标是让所有难民都像 20 年前抵达美国时他和他的家人一样感受到支持。他使用的材料与他的愿景一样独特——Epimonia 服装使用了穿越地中海的难民所穿的改装救生衣。

    他们的休闲装——运动衫、夹克、无檐小便帽和手镯——在他们的网站和明尼苏达州和邻近州的各种精品店都在线销售。由救生衣材料制成的醒目橙色贴片是他们大部分服装的标志。 

    Epimonia 在希腊语中意为“毅力”,有六名员工,其中包括 Malim。都是难民。对于 Malim 来说,有事业的时尚是他的全职工作。 
 
    除了象征性地表达对难民社区的支持外,Malim 的品牌还为难民提供了物质利益。Epimonia 一半的利润都捐赠给了全国各地的难民组织,这使他们能够资助难民的公民身份申请和奖学金。Malim 还在 Epimonia 的工作室为难民提供就业机会。
 
    “我想做的不仅仅是讲故事,”他说。“我想影响社区。”

    马林促成了大量的讲故事。Dream Refugee 是他在创立 Epimonia 之前指导的一个项目,收集了许多来自难民的独特故事,可以在Epimonia 的博客上查看。这是马林因唐纳德特朗普总统时代猖獗的仇外心理而采取行动的众多方式之一,他希望通过打击负面刻板印象和人性化难民来改变围绕难民危机的叙述。 
 
 
Mohamed Malim 创立了服装公司 Epimonia,以帮助处于危机中的难民。学分:杰达灰鹰

   “这些人和我们一样,你知道的。他们是普通人,”马林说。“了解这些人的故事真是令人谦卑。”
 
    马林在这里的道路并非没有挑战。他是埃迪纳高中为数不多的索马里和穆斯林学生之一,他说这种经历让他感到孤立。他于 2018 年毕业于圣托马斯大学,成为第一代大学毕业生。 
 
    除了驾驭高等教育,马林还需要学习如何经营企业。Malim 说,学习创业的后勤工作很棘手。税收和营销只是他需要弄清楚的几件事。 

   “作为企业主,你需要身兼数职,”他说。
 
    幸运的是,他得到了一些帮助。马林能够与少数帮助他驾驭商业世界的人建立关系。 

    其中一位导师是库尔特·利伯曼(Kurt Lieberman),他是一位现已退休的商人,拥有指导多家初创公司的经验。几年来,利伯曼和马林每隔几个月就会见面喝咖啡。
 
    “他会问我问题,我会给他建议,”利伯曼说。 
 
    但利伯曼不想把马林的成功归功于任何功劳。 

    “他是一个非常迷人、很棒的人,有着令人惊叹的故事,”利伯曼说。“他有那种干劲、温暖的心和开放的个性,他可以做很多事情。”
 
    自四年前构思以来,Epimonia 取得了一些重大飞跃。他们为明尼苏达州明星青年发展 (SYDOM)、篮球队和指导计划创造了装备和制服。他们还与明尼苏达联合足球俱乐部 (MNUFC) 合作,打造了一个时尚胶囊,以造福于由缅甸和泰国难民组成的克伦足球协会。Epimonia 甚至在 2021 年的纽约时装周上亮相。
 
    “我们公司致力于为难民设计师、艺术家、运动员提供支持和平台,”马林说。“难民社区有很多人才,但由于缺乏资源而没有得到认可。”
 
    Epimonia 最近与另一位当地艺术家 Denimani 合作,为明尼阿波利斯艺术学院 (MIA) 的难民宣传月带来身临其境的快闪体验。从 6 月 7 日到 6 月 12 日,MIA 出售了这些品牌设计的作品,作为提高人们对难民危机意识的装置的一部分。
 
    “他讲故事的方式非常真实,”MIA 的参谋长米歇尔克莱恩谈到马林时说。
 
    弹出窗口还为难民社区带来了实实在在的好处。Epimonia 和 Denimani 的销售收入都捐给了明尼苏达州的卡伦组织,该组织致力于改善居住在明尼苏达州的缅甸难民的生活。 
 
    MIA希望未来能为艺术家提供类似的机会。
 
    克莱因在谈到此次活动时说:“这是一项有希望的长期努力,旨在为社区中的讲故事提供这种空间。”
 
    Malim 希望继续将他的作品带到全国各地的博物馆,并与其他有才华的难民合作,以提高人们对难民危机的认识。 
 
    “我总是戴着我的手镯,”他说,指的是他的品牌销售的彩色救生衣手镯。“这让我想起了我为什么要这样做。”

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