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丰富晚年生活 当幸福空巢夫妻

2022-07-24 13:51:06 来源:
摘要:陈炳炎和太太许菲立的两个孩子很早便出国读书,并留在国外生活,夫妻俩的空巢期生活至今已40年。对于陈炳炎(88岁)来说,他和太太许菲立(88岁)结婚62年,他们的空巢期似乎比一般父母来得更早。陈炳炎是新加坡中国银行前助理总经理,目前是婚姻宣誓官,妻子退休前是小学校长。

    当孩子长大离家留下空巢,父母该如何排遣寂寥?陈炳炎和太太许菲立的两个孩子很早便出国读书,并留在国外生活,夫妻俩的空巢期生活至今已40年。两人退休后生活保持活跃,有共同爱好,因此不会感到寂寥。

 

 
    为人父母者,随时都得做好面对儿女长大后离开身边的空巢期。对于平时寄情工作,工余没什么爱好的中年期父母来说,那是一场真实的考验。
 
    我们曾是新手爸妈,我们也将成为新手空巢的父母。孩子长大离家,留下空巢,父母如何排遣寂寥?

尊重孩子留美发展选择
 
    对于陈炳炎(88岁)来说,他和太太许菲立(88岁)结婚62年,他们的空巢期似乎比一般父母来得更早。他有一对儿女(分别是61岁和59岁),目前都在美国,儿子是特许会计师,成家后一直住在美国;女儿是医生,也在美国工作,仍是单身。
 
    陈炳炎是新加坡中国银行前助理总经理,目前是婚姻宣誓官,妻子退休前是小学校长。他说:“其实,我们很早的时候,已经开始这种‘空巢期’的生活,儿子和女儿分别在21岁和20岁时出国读大学,之后在那里找到工作和安定下来后,都没有回国打算。我们也没有强烈表示要他们回新陪我们的意愿,孩子应该拥有自己的世界,也尊重他们的选择。”他们的空巢期生活已40载。
 
    儿子因工作关系,几年才回来一次,女儿每年都回来(除了冠病期间第一年)。陈炳炎夫妇每两年去探望孩子一次,并一起度假。

    陈炳炎唯一的遗憾是儿子和媳妇至今膝下犹虚,加上女儿未婚,两老没有含饴弄孙的机会。他透露说:“我们原本住单层私人房屋,后来希望儿子留学和结婚后能回来跟我们同住,因此换了栋两层楼的房子,现在一直是我们两人在住。”
 
    他和太太分别在1995年和1993年退休,过去近30年来,退休生活依然保持活跃。
 
    “年轻时,不会考虑到年老空巢期的问题。当时,我们工作忙碌,不过都有相同的爱好,例如跳舞、唱歌。我们退休后,经常跳国标舞、恰恰舞、伦巴舞等。最疯狂的时候,几乎每周至少五天都到俱乐部和联络所跳舞,同时也参加韵野合唱团,偶尔也有业余演出。”
 
    约20年前,他们也加入新加坡乐龄义工组织(RSVP Singapore),负责推介一些适合的学习项目,督导学生做功课以及辅导工作。他形容生活精彩,因此没有特别感到空巢期的寂寥。
 
    他强调,夫妻必需有共同爱好,那么即便儿女不在身边或退休后,生活变化不会太大。人怕寂寞与孤独,尤其是年长者,他们算是幸福的空巢夫妻。
 
    为了提高歌唱水平,他们也跟教唱老师学习,一直到冠病疫情暴发后,业余歌唱也暂停。至于跳舞,他形容关节不太灵光,一些舞步不容易完成。
 
夫妻俩都是婚姻宣誓官

    2006年开始,陈炳炎夫妇受婚姻注册局邀请成为义务的婚姻宣誓官。根据婚姻注册局的网站,陈炳炎是准新人欢迎的婚姻宣誓官人选之一,结婚旺季时,每个月为超过30对新人举行婚姻宣誓仪式,淡季时,每月约有三五个邀约。
 
    他们觉得从这些年轻新人中再次感觉婚姻的幸福与爱,也让他和太太更珍惜彼此的感情。两人下个月将庆祝结婚62周年,那是充满甜蜜回忆的旅程,纵然儿女不在身边,许多亲朋戚友的温情也让他们感到慰藉。
 
    许菲立说,这些年来他们的脚步没有停下,生活一直保持活跃。如何维持夫妻感情,她认为宣誓结婚后,夫妻不再是像谈恋爱时那样,而是进入真实生活,共同规划家庭。他们坚信维持夫妻关系的关键必需有爱、关怀、尊重、包容、良善与忠诚。
 
    陈炳炎闲暇时在家里的院子养花草、种蔬菜。现在,每天早上都跟一个年轻时认识的老友一起到公园漫步。他指,很多老友都不在了,更珍惜维系这些情感。
 
不能等子女离巢后才规划晚年生活

    本地资深辅导员袁凤珠指出,空巢家庭无法享受过去大家庭的天伦之乐,容易产生孤独感。年长者若经常回想往事,少与人交流,容易陷入失落、悲观的情绪中,感到生命失去意义。
 
缺乏爱或得空巢综合征

    身体好,生活能自理,一旦生病,子女不在身边,生活会有诸多不便,容易形成空巢综合征,产生抑郁、焦虑、疑病、强迫、惆怅、孤独、寂寞、退缩等多组症状。对自己的存在价值生疑,陷入无欲、无望、无助、无趣的状态,严重的话会出现自伤自杀行为,甚至会引发老年失智症。
 
    袁凤珠指出,从辅导个案来看,一般空巢综合征的核心原因是缺乏爱。爱是生命质量的组成部分。缺乏爱,使空巢老人身心健康受影响,生命质量低下。
 
    她建议,在子女12岁时父母得学会放手,训练孩子更快学会独立,走向自主生活,夫妻可以更积极培养走向晚年的时光。不能等到子女成家离巢时再来计划晚年生活。“尽管子女不在身边,老人生活仍可以很精彩。巢空了,只要心不空,生活就有色彩。”
 
    退休后,一样可以备有记事本、时间表,不但不会消耗时光,也能够过有意义的生活,人也不容易沮丧。
 
    空巢夫妻可以像陈炳炎夫妇那样加入义工队伍,参加团体生活,学习电脑、艺术、写作,定时运动,经济能力许可,可与一群老友相伴出游或长途旅游,接触不同世界,并且紧跟时代,生活继续保持充实状态。
 
    一些男性老人平时少做家务和看顾孙辈,早晚都泡在在咖啡店跟人闲聊,滑手机、看电视,日子一久,容易颓废,家人也会瞧不起。有儿孙的应经常保持联系,主动关顾,让他们习惯用各个方式与长辈来往。
 
学习重燃爱火

    袁凤珠说,少年夫妻老来伴,空巢夫妻可以学习重燃爱火,经营感情,回到年轻时恋爱“拍拖”的生活,如散步、逛街购物、参加课程等,让老年夫妻感情更安定、融洽。
 
    她提醒夫妻在初婚时,是必须努力调谐性格与生活习惯的磨合期,中年以前不应该只为工作与儿女,也得用心经营彼此的感情,培养共同兴趣,建构相互理解的沟通模式,到了空巢期,就不会发生太多摩擦与冲突。 

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