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为什么木星没有像土星那样大而美丽的环?

2022-07-24 10:26:32 来源:
摘要:因为像木星这样更大的气态巨行星可能会拥有比土星更大的环——但现在研究人员已经弄清楚了为什么会这样。首席研究员、加州大学河滨分校的斯蒂芬·凯恩(StephenKane)在一份声明中说:“我一直困扰着为什么木星没有更惊人的环来让土星感到羞耻。”

    当您想到我们太阳系中行星的标志性特征时,您脑海中浮现的一个特殊图像就是土星及其令人惊叹的光环。但是土星更大的隔壁邻居木星也有环,尽管它们在大多数图像中是不可见的。其原因相当复杂,因为像木星这样更大的气态巨行星可能会拥有比土星更大的环——但现在研究人员已经弄清楚了为什么会这样。
 
    首席研究员、加州大学河滨分校的斯蒂芬·凯恩 (Stephen Kane) 在一份声明中说:“我一直困扰着为什么木星没有更惊人的环来让土星感到羞耻。 ” “如果木星确实有它们,它们对我们来说会显得更亮,因为这颗行星比土星要近得多。”
 
    

    为了更好地了解木星和围绕它运行的物质,凯恩和同事李哲兴模拟了木星的四个最大卫星:木卫三、木卫四、木卫一和欧罗巴。他们还研究了行星本身以及在其周围形成环需要多长时间,这项工作将发表在《行星科学杂志》上。
 
    似乎大卫星是造成木星无环的原因。“我们发现木星的伽利略卫星,其中之一是我们太阳系中最大的卫星,会很快摧毁任何可能形成的大环,”凯恩说。“巨大的行星形成了巨大的卫星,这使得它们无法拥有大量的环。”
 
    人们认为土星环和木星环的演化也可能不同。虽然研究人员最初认为土星环可能是相对较新的年轻冰粒,但对卡西尼号探测器的研究表明它们非常古老,很可能是在太阳系的早期形成的。然而,木星后来得到了它的环,当时小陨石撞击了行星的卫星,并抛出了形成环的尘埃。至于同样有微弱光环的天王星和海王星,没有人确切知道它们是如何形成的。
 
    研究环可以帮助了解行星是如何形成的,以及太阳系是如何发展的。其他研究人员计划使用詹姆斯韦伯太空望远镜更详细地研究海王星和天王星的冰巨星。“对我们天文学家来说,它们是犯罪现场墙壁上的血迹,”凯恩说。“当我们观察巨行星的环时,证明发生了灾难性的事情将这种物质放在那里。”

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