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5项健康指标助改善! 《英国医学期刊》研究:让人短命的坏习惯也是失智风险的危险因子

2022-07-21 13:48:37 来源:
摘要:为了评估生活型态、平均余命与失智症三者之间的关连性,研究者发放问卷,请受试者自评在5大面向上的表现,包括:1研究团队发现,65岁、符合前述4~5项健康指标的受试者,男性和女性的平均余命分别为231和242年,剩余人生中罹患失智症的平均时间则为14年(占其余命61%)和26年(占其余命108%)。


    《英国医学期刊》的一份研究显示,长寿不是老年罹患疾病的主因,不健康的生活习惯才是重点。

    不敢活得太长寿,以免老后病痛缠身? 《英国医学期刊》的一份最新研究显示,长寿不是老年罹患疾病的主因,不健康的生活习惯才是重点。让人短命的坏习惯,也是提高失智风险的危险因子。哪些良好的生活习惯,可让人活得久但不生病?

    中年人之间,流传着一种说法:「何必注重健康呢?反正我也不想太长寿,很辛苦!」随着人类的平均寿命不断延长,一生当中罹患慢性病的风险也随之增加。以失智为例,过往研究已证实,人罹患失智症的风险随着年龄提高而上升。想到老后生病的可能,或许让人怀疑:不养生、走得早,是否就能免于病痛之苦?

    然而,2022年,一份刊载于《英国医学期刊》(The BMJ)的论文〈健康生活型态与失智或无失智的平均余命之关联:以人口为对象的世代追踪研究〉(Healthy lifestyle and life expectancy with and without Alzheimer’s dementia: population based cohort study)指出,让人短命的坏习惯,也是提高失智风险的危险因子。不照顾自身健康的人,在较短的余生中,有更长的时间必须与失智为伍。

近20年长期追踪研究 5项健康指标攸关日后失智风险

    这份研究的内容,出自美国拉什大学医学中心所进行的「芝加哥健康与老化计画」(The Chicago Health and Aging Project)。研究团队从1993年开始,募集芝加哥民众参与,直到2012年结束收案。将近20年期间,研究最终的有效样本数是2,449人。参与者皆为65岁以上,背景涵盖不同种族、性别和教育程度。

    为了评估生活型态、平均余命与失智症三者之间的关连性,研究者发放问卷,请受试者自评在5大面向上的表现,包括:

1. 饮食习惯

    受试者会拿到一份「麦德饮食」(MIND Diet)的评估量表,自填过去一年中,摄取特定食物的频率。完全符合麦得饮食的指引,可获得满分15分。在这份研究中,若受试者的得分属于全体受试者的前40%,则可视为拥有健康的饮食习惯。

    麦德饮食强调多摄取全谷类、豆类、绿色和非绿色蔬菜、莓果、坚果,肉类以鱼类和家禽类为主,少吃红肉。油类则应摄取橄榄油,减少奶油的摄取量,更要避免速食、酒精、甜点等营养价值较低的食物。这样的饮食组合富含纤维素、维他命E、Omega-3脂肪酸、黄酮类化合物,对大脑健康有益,能降低失智机率。

2. 认知活动

    研究团队请受试者填写一份问卷,请他们回报自己参与7项认知活动的频率,包括:阅读、上博物馆、玩牌、填字谜、拼拼图和下棋。过往研究显示,从事这些认知活动,有助于刺激大脑,增强认知能力、减缓记忆力衰退。
受试者在过去一年中,从事这些活动的频率愈高,得分愈高。得分落在全体受试者的前40%者,可视为拥有健康的认知活动习惯。

3. 中高强度的身体活动

    运动频率愈高,罹患失智的机率愈低。研究团队采用1985年美国健康调查的题项,请受试者自填他们过去一年中,从事6项中高强度身体活动的时间。包括步行、园艺、徒手或者负重训练、骑脚踏车、游泳。根据美国心脏学会、世界卫生组织等多个权威机构发布的指引,成年人一周应有至少150分钟从事中高强度的身体活动,才算是健康。

4. 抽烟

    研究者请受试者自评抽烟的频率:从不抽烟、曾经抽烟(现已戒烟)和现有抽烟习惯。从不抽烟和已戒烟者,在此项目可视为拥有健康生活习惯。

5. 饮酒

    此项同抽烟,请受试者自评饮酒量。根据2020~2025年美国饮食指南,较少饮酒的人,日后罹患失智症机率较低。女性每日饮酒量应控制在15克以下,男性则应控制在30克以下。

    上述5项指标中,若受试者达到该项目的健康门槛,则可得1分。全体受试者的分数介于0~5分。分数愈高,代表生活型态愈健康。

    在研究期间,受试者每3年会接受一次认知功能测试,评估他们在记忆、语言、注意力、观察力、方向感等不同面向的退化程度。若自评结果中,有2项或更多明显的功能退化,研究团队会请受试者进一步就医检查,确认是否为失智症。

长寿不是老病的同义词!愈注重健康,一生失智时间愈短

    研究期间结束时,参与的2,449位受试者中,有339位罹患失智症。研究团队发现,65岁、符合前述4~5项健康指标的受试者,男性和女性的平均余命分别为23.1和24.2年,剩余人生中罹患失智症的平均时间则为1.4年(占其余命6.1%)和2.6年(占其余命10.8%)。

    相对的,5项健康指标中,仅符合一项、甚至完全不符合的65岁男女,平均余命分别为17.4和21.1年,剩余人生中罹患失智症的平均时间则为2.1年(占其余命12%)和4.1年(占其余命19.3%)。

    研究团队分析,从统计结果看来,相较于符合5项健康指标的受试者,仅符合一项、甚至完全不符合的受试者,平均寿命更短、余生受失智所苦的时间更长。

    年纪愈大,健康生活习惯和平均余命、失智风险的相关性更加明显。符合4~5项健康指标的85岁女性,平均余命为8.5年,剩余人生中罹患失智症的平均时间为2.6年。然而,仅符合一项或完全不符合健康指标的同龄女性,平均余命为7.2年,剩余人生中罹患失智症的平均时间则为4.4年。不健康的高龄女性,失智时间在其余生中所占的比例,几乎是健康女性的2倍。

    同样的发现也适用于高龄男性。 85岁的男性,若符合4~5项健康指标,罹患失智症的平均年数为1.5年,在其剩余人生中占17.7%的时间。而仅符合一项或完全不符合健康指标的85岁男性,罹患失智症的平均年数为2.4年,相当于剩余人生中46%的时间。
研究人员指出,从统计上来看,女性的平均寿命较长、一生中罹患失智症的机率也较高。然而,活得长寿,不一定要与病痛缠身的老年划上等号。保持良好的生活习惯,可以延长健康的寿命,让人享有好的生活品质到最后!

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