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SpaceX可能在2020年初将NASA美国宇航员送入太空

来源:中华网

美国长期的人类太空干旱可能不会持续太久。

自2011年7月美国宇航局(NASA)退役其航天飞机机队以来,美国宇航员一直仅依靠俄罗斯联盟号航天飞机来回飞行。(亚轨道空间的情况则不同:自2018年12月以来,维珍银河的SpaceShipTwo已两次乘船前往该领域。)

美国宇航员

NASA希望美国私家车能够消除这种依赖,并一直通过其“商业乘员计划”鼓励其发展。2014年9月,美国国家航空航天局(NASA)向SpaceX授予了26亿美元,向波音公司授予了42亿美元,以完成他们的宇航员出租车的工作-分别称为Crew Dragon和CST-100 Starliner胶囊。当时,美国宇航局官员表示,他们希望至少有一种这样的车辆能够在2017年底之前投入使用。

当然,那没有发生。但是,美国国家航空航天局局长吉姆·布莱登斯汀和SpaceX创始人埃隆·马斯克今天(10月10日)在位于加利福尼亚州霍桑市的公司总部举行的一次活动中说,乘员龙现在已经快要准备好了。

布莱登斯汀说:“我们已经非常接近,我们非常有信心,在明年上半年,我们将准备用美国的火箭发射美国宇航员。”

他补充说,2020年第一季度(即一月至三月)是SpaceX的Demo-2任务的现实目标。该测试飞行将搭载NASA宇航员道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·贝肯(Bob Behnken)往返国际空间站(ISS)。然后,将执行合同规定的ISS任务。

但是布莱恩斯坦汀强调,只有随着船员龙的发展按计划进行,这一时间表才能成立。正如我们在今年春天看到的那样,这远不能保证。

4月20日,SpaceX在乘员乘龙Crew Dragon的卡纳维拉尔角空军基地进行了一系列发动机测试,该机飞过Demo-1,这是一次具有里程碑意义的无人驾驶ISS试飞,于3月2日发射,六天后返回地球。在测试过程中出了点问题,就在机组人员的SuperDraco中止发动机点火之前,该发动机被设计用来在发射紧急情况下将胶囊爆炸到安全地带,然后将其摧毁。

马斯克说,SpaceX修改了Crew Dragon的中止推进系统,并将在接下来的几周内开始对新设计进行严格的测试。

该公司最近还遇到了胶囊降落伞系统的问题。马斯克说,SpaceX已决定从“ Mark 2”降落伞设计切换到“ Mark 3”,后者的线条更坚固,负载分布的缝合图案更好。Mark 3仍然需要经过全面测试和认证,并且这项工作也将很快进行。

马斯克说:“我们希望能在一两周内完成第一个成功的Mark 3跌落测试,然后再进行稳定的测试。”“我们当然希望在发射宇航员之前,至少要连续进行10次成功测试。”

他补充说,如果一切顺利的话,SpaceX应该能够在今年年底之前实现这一里程碑。这可能会为乘员龙和猎鹰9火箭铺平道路,该火箭将在2019年之前将Demo-2导弹从加利福尼亚运送到卡纳维拉尔角。

马斯克说,这两个问题-中止推进系统和降落伞-是“ SpaceX意识到的唯一使时间表面临风险的项目”。

但是,就像新娘恩典斯汀一样,这位亿万富翁企业家也发出了警告:“但我们可能还会发现其他事情。记住这一点也很重要。”

的确,两人都强调,尽管他们渴望SpaceX开始飞行宇航员,但不会急于求成。

布莱登斯汀说:“这对我们国家来说是大事,我们不能误会。”“我们想确保我们做对了。”

SpaceX在Demo-2之前还有另一个重要的测试任务:飞行中止(IFA)测试,它将在卡纳维拉尔角发射期间展示SuperDracos的性能。马斯克最近表示,IFA最早可能在下个月发生。

与此同时,波音公司正在为自己的一个重要里程碑做准备:Starliner首次飞往国际空间站的无人驾驶试飞,该公司刚刚宣布的目标是在12月中旬。

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